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La fuga perica: examen a la crisis social del Espanyol
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Momento en que el videomarcador de Cornellà anunció la asistencia de 15.085 espectadores al partido del viernes 4 de enero ante el Leganés. / JORDI COTRINA

El próximo  2 de agosto  se cumplirán  10 años del estreno del fascinante RCDE Stadium . El Espanyol inauguró su nueva casa en Cornellà ante el  Liverpool  en una cálida noche de sentimiento perico (3-0). Casi  40.000 personas  disfrutaron de una  goleada  que abrió una ilusionante etapa. En aquella primera temporada el club se aproximó a los  36.000 socios.  Una década después esa cifra parece casi un  milagro . El Espanyol  ha perdido 12.000 abonados  en 10 años y tiene el  estadio más vacío  de Primera. No cubre ni la mitad de su aforo. ¿Cómo es posible ese declive?

Esa es la pregunta que se hacen muchos pericos. No existe una única causa.  Son diversas las razones  que han propiciado el derrumbe. Es cierto que el Espanyol no está solo en esa crisis. El  Madrid , por ejemplo, ha perdido 8.700 espectadores de media en el  Bernabéu  en 10 años, pero eso no consuela. Cuando existe un problema hay que buscar soluciones y el club ha empezado a moverse.

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Reducción global El  mazazo  se confirmó el 29 de noviembre. Nunca se había tardado tanto en anunciar la cifra de socios. La entidad apuró unas semanas con el deseo de que el buen inicio de Liga diera el  empujón  definitivo a más de un perico dubitativo. El Espanyol tiene actualmente  23.612 socios , 3.449 menos que el curso pasado. La reducción afecta a todas las categorías, desde los  adultos  a los  niños , pasando por los  jóvenes  y  pensionistas .

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Solo ha subido el  abono fan , que permite asistir a un único partido. Si a la cifra final se le restan los 2.332 carnets de esa modalidad y una parte importante de los niños o jubilados que por  horarios o salud  se saltan más de un encuentro, se obtiene esa media de 18.384 espectadores, un 45% del aforo del estadio. Un drama

Campaña errónea La coincidencia del  drástico descenso  con la  subida de los abonos  impulsada por el director general corporativo  Roger Guasch  obliga a cuestionar esta medida, aunque no sea el único motivo. Bajo el lema ‘Somos pericos y lo somos porque queremos’, el club presentó en junio una campaña basada en una  sectorización equitativa  por gradas. El objetivo era ingresar un  millón de euros  con un  incremento medio de 50 euros  por abono

 “No es un problema económico, sino más bien de cambio de sociedad. Una bajada de precios no sube la asistencia” (Alberto Ariza, director del área social)

El  fracaso  de esa estrategia ha sido evidente. “No se implementó de forma adecuada, nos equivocamos al lanzar el mensaje. Era una  medida necesaria , llevábamos  nueve años  sin modificar los precios. Bajarlos no equivale a ganar socios y entiendo que subirlos, tampoco”, explicó GuaschAlberto Ariza , director del área social del club, coincide con en esa reflexión. “No es un problema económico, sino más bien de cambio de sociedad. Una bajada de precios no sube la asistencia”, proclamó esta semana en el programa ‘Tiempo de Espanyol

Comparación sangrante Sus razonamientos, sin embargo, no convencen a muchos socios. “La sectorización está bien porque es verdad que se producía un  salto brutal  de unas zonas a otras muy cercanas, pero  la subida es un abuso . Si te coincide la renovación con el paso de  joven  a  adulto , o sea de los 26 a los 27 años, pagas 150 euros más. Conozco una familia de un padre y dos hermanos a la que la renovación les subía  300 euros . Lógicamente se dieron de baja”, explica  José Real , muy molesto con la directiva. “Nos dirige gente que no entiende de fútbol ni son pericos.  No transmiten nada . Así no vamos a ningún lado”

El abono más barato en el Camp Nou  para un adulto cuesta 136 euros. En Cornellà asciende a 256 Las cuotas de los socios reportaron unos  ingresos de 6,3 millones  el último año. La  meta es alcanzar los 8 millones. La comparación con el  Barça  resulta sangrante en algún punto. El abono más barato para un adulto en el Camp Nou cuesta  136 euros  por temporada, mientras que el más económico en  Cornellà  asciende a 256 en el córner superior. Cuesta menos ver a  Messi  que al equipo de  Rubi , el técnico perico que ha insistido desde el primer día en su deseo de divertir a la afición y mejorar el aspecto de las gradas

El ‘black monday’ El estreno de la nueva casa coincidió con el  mejor momento social  del Espanyol, superando los números de los anteriores emplazamientos. En  Montjuïc , por ejemplo, el club alcanzó los  29.514 socios  tras la conquista de la Copa del 2006, un éxito teniendo en cuenta que cuando dejó  Sarrià  en 1997 había poco más de 20.000

Ahora, se ha involucionado de nuevo. La media de asistencia de esta temporada supera ligeramente a la de la anterior, en la que se vivió la   peor entrada de la historia  en la Liga, el lunes 27 de noviembre del 2017  ante el Getafe (11.756 espectadores). Ese  ‘black monday’  aún quedó lejos del registro más negativo, que tuvo lugar en diciembre del 2014 en la  Copa  contra el  Alavés  (5.118)

“Gente cabreada” Nadie como los más  veteranos  para analizar este derrumbe, pericos de pura cepa que han vivido infinidad de momentos en clave blanquiazul.  Dani Solsona  es el mejor ejemplo. “Es un poco raro este  declive . Se puede buscar una justificación en la subida de los abonos. Es normal que la  gente esté cabreada . Yo pensaba que con el buen comienzo del equipo la afición se animaría, pero el dato que dio el club es preocupante”, afirma en una charla con EL PERIÓDICO

Aspecto de un sector de la grada del RCDE Stadium en el último partido ante el Leganés /  JORDI COTRINA

“Sarrià fue la mejor época. En Cornellà se empezó bien, la afición se enganchó de nuevo, pero hemos vuelto a la medianía, a esa sensación de que no podremos llegar nunca arriba”, reflexiona el  exquisito centrocampista, que jugó  234 partidos  con el Espanyol entre 1970 y 1978. 

De padres a hijos Solsona, que cumplirá 67 años el 18 de enero, considera que el  sentimiento  se transmite básicamente  de padres a hijos . “Ojalá se pudiera captar a más pericos desde la base. Hay que hacer  campañas en las escuelas,  pero es complicado. Yo era el único del Espanyol en mi colegio y ahora aún es peor. Es un tema mediático. Solo existen el  Barça  y  Messi . No puedes luchar contra imposibles. Seguro que el club podría hacer algo más, pero no es fácil. Yo tampoco tengo la  varita mágica “, reconoce el magnífico comentarista de RAC1, que bromea también con su caso particular

«Ojalá se pudiera captar a más pericos desde la base, pero es difícil. Es un tema mediático. Solo existen el Barça y Messi» (Dani Solsona)

“Yo tengo  dos hijas y un hijo  que vivieron este sentimiento en casa. Pero también tengo  cuatro nietas y un nieto . Si la hija se te casa con un culé, ¿qué haces? ¿le das una paliza al  marido ? ¿lo dejas sin comer cuando venga a casa? Yo prefiero no preguntarle a las niñas pequeñas de qué equipo son para ahorrarme el disgusto”, cuenta Solsona con su habitual sentido del humor

Caravanas interminables Jaume Sabaté , otro reconocido perico, remarca una suma de factores. “Llevamos muchos años sin hacer gran cosa en la Liga. Ni cortas ni pinchas.  No hay alicientes  para el socio, faltan  iconos , referencias para los niños y la afición. Los  horarios  son malos y la posibilidad de ver partidos en  televisión  a todas horas es muy alta. Y con el aumento de los carnets se ha tensado demasiado la cuerda. Todo eso nos lleva al  desastre “, explica el badalonés

Los jugadores del Espanyol saludan a los aficionados antes de medirse con el Leganés el 4 de enero /  JORDI COTRINA

El exjugador y exentrenador del Espanyol destaca uno de los problemas más graves: los  accesos  al estadio y la  movilidad . “En  Sarrià  era una maravilla. La comunicación era buena, en pleno centro de Barcelona, vivimos jornadas inolvidables de la UEFA… Todo ayudaba. Ahora la queja habitual es el enfado por las  caravanas . Yo he dejado de ir al estadio. Vivo en Badalona. Pierdo  seis horas  desde que salgo de casa hasta que vuelvo y ya no soy un juvenil”, agrega Sabaté, de 71 años

Volver a ilusionarse Guasch  se reunió el pasado martes con dirigentes del  Área Metropolitana de Barcelona  para analizar medidas que mejoren los accesos en vehículo privado y transporte público. El club, mientras, sigue lanzando  promociones  para subir la asistencia. Para la vuelta de la Copa ante el  Villarreal , por ejemplo, todos los socios podrán comprar hasta dos entradas adicionales con un 50% de descuento

«Sarrià era una maravilla, ahora la queja habitual es el enfado por los atascos. Yo ya no voy al estadio, perdía seis horas» (Jaume Sabat&eacute😉

“La única forma de lograr un  repunte  es llegar al menos a esa séptima plaza que nos lleve a  Europa  para volver a  ilusionarnos  con el equipo. Si no podemos captar a nuevos socios, al menos sería una forma de recuperar la  fuga perdida “, concluye Solsona

Las causas del declive 1. UN EQUIPO SIN ALICIENTES.  El Espanyol lleva demasiados años en la zona media-baja de la Liga. Desde la final de la UEFA de Glasgow del 2007 no ha vuelto a Europa. Demasiado tiempo. La gente está desencantada con su equipo, faltan fichajes y referentes. Tamudo fue el último ídolo para los niños. Rubi está haciendo un excelente trabajo y su discurso atrae, pero le faltan mimbres.

 

2. SUBIDA DE ABONOS.  El club emprendió el pasado mes de junio una campaña de renovación basada en la sectorización del estadio y una subida de 50 euros de media del abono. Es cierto que  los precios llevaban congelados nueve años, pero no era el momento más adecuado. El equipo venía de un año convulso con el despido de Quique Sánchez Flores y un juego mediocre.

 

3. ATASCOS SIN REMEDIO.  La paciencia de muchos pericos se ha agotado. Llegar al RCDEStadium se convierte muchas veces en una desagradable aventura. El club ya se ha reunido con dirigentes de AMBpara mejorar la movilidad en vehiculos privados y transporte público. Las caravanas son habituales y algunos horarios ayudan a configurar un cóctel letal.

 

4. EL CONFLICTO POLÍTICO.   El expresidente Joan Collet se refirió recientemente a esta problemática que no acaba de solucionarse. La presencia de banderas extremas ha causado más de una pelea que también ha frenado a algunos socios. Desde el club se aboga por el color blanquiazul como único símbolo pero los conflictos entre los diversos sectores continúan.

 

5. PEÑAS EN CRISIS.   Mientras el club blanquiazul destaca su notable crecimiento en las redes sociales, el viejo mundo de las peñas se encuentra en declive. Cada vez se organizan menos desplazamientos para acudir a los partidos y se ha perdido ese fervor popular del pasado. La televisión ha hecho mucho daño y la media de edad es alta. Faltan más jóvenes.

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