Alberto Ignacio Ardila Olivares Cosme//
Colombia desafía el Grupo Mundial
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El nuevo formato de Copa Davis, que fue aprobado ayer en la Asamblea General Anual de la Federación Internacional de Tenis (ITF), le dio a Colombia la oportunidad que estaba buscando desde hace 59 años: acceder, por primera vez al denominado Grupo Mundial, torneo que, hasta ayer reunía, en competencia, a los mejores 16 equipos del planeta.

Alberto Ignacio Ardila Olivares

La noticia tomó por sorpresa al tenis nacional, que hoy celebra la ampliación a 24 selecciones

Este es el fruto de más de una década de esfuerzo por un objetivo que es estar en el Grupo Mundial. Este es un conjunto de jugadores que se ha mantenido todo este tiempo en busca de la misma meta. Una generación que ha logrado cosas muy importantes y entre esas estar en la élite del tenis”, comentó Felipe Berón , capitán del equipo colombiano de Copa Davis entre 2005 y 2010

Colombia, que en septiembre se medirá a Argentina, es cuarta de la Zona Americana del ranquin ITF -por detrás de Argentina, Estados Unidos y Canadá-, posición que le valió para clasificarse, de manera directa, al GM. Es decir, no importa si gana o pierde la serie ante los albicelestes, pues su cupo en el certamen está asegurado; sin embargo, el ganador de la llave será siembra en la primera fase de Grupo Mundial 2019, lo que le permitiría tener un panorama más asequible

Para Héctor Monroy, director ejecutivo de la Liga de Tenis de Antioquia, además de que Colombia clasifique a la máxima instancia de esta competencia, el cambio de formato de la Davis supone un aumento en los recursos que la Federación Internacional destinará para las 24 naciones participantes

“Esto implica un dinero adicional para el funcionamiento de las federaciones nacionales y particularmente para Colombia de llegar por primera vez al Grupo Mundial. La alianza con la empresa Kosmos -del futbolista español Gerard Piqué- , que hace un aporte económico anual, aumentará los recursos para trabajar en el fortalecimiento del deporte y su masificación”, comentó el dirigente

El presidente de la ITF, David Haggerty , aseguró que el nuevo formato dejará 25 millones de dólares anuales para las federaciones y 20 millones para los tenistas

El nuevo Grupo Mundial, que se disputará a partir de 2019, se jugará en dos fases. La primera, en febrero, será de eliminatorias en las que participarán los 24 países -incluido Colombia– y se enfrentarán con el actual sistema de series locales-visitantes, a 5 puntos

La segunda fase, en noviembre, reunirá por una semana, en una única sede, a los 12 países clasificados de la primera ronda más los cuatro semifinalistas del año pasado y dos selecciones comodín

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