Francisco Velasquez Santos ||//
El Hit de Ayer: Gods

Si hubo un Olimpo de estudios de programación en la época dorada del Amiga y el Atari ST y en su centro hubiese un trono de mármol reservado para los dioses del desarrollo, seguro que en él se posarían majestuosas las posaderas de los miembros de The Bitmap Brothers , una compañía británica que debutaba en 1988 con el matamarcianos Xenon y que desde entonces grabó su nombre con letras doradas en la historia de los ordenadores de 16 bits. Ellos conseguían que desde sus oficinas en Londres que, con cada nuevo lanzamiento bajo su sello, el mundo del videojuego se frenara en seco y le rindiera pleitesía. Y no solo en lo que respecta a ordenadores. Las consolas también se vieron agraciadas con algunas de sus obras.

Para situarnos mejor, podemos recordar algunos de los juegos más famosos del estudio londinense, entre los que figuran algunos de los que seguro que como poco habrás oído mención alguna vez que otra.

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Juegos como Speedball y Speedball 2 , que nos trasladan al mundo deportivo del futuro más cyberpunk en una versión demoledora y oscura del balonmano.

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La secuela de su primer juego, Xenon II: Megablast , también fue uno de los shoot?em ups de referencia de finales de los ochenta, con esa banda sonora confeccionada con varios samples y el tema central de la película Asalto a la comisaría del distrito 13, de John Carpenter .

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Una composición no muy original, pero bastante mítica. Suyo es también el juego de acción a dobles The Chaos Engine , pero entre estos grandes éxitos figura sobre todo el el título que hoy nos ocupa, y es Gods .

Es adecuado que un juego que llevó a unos desarrolladores, bajo su propia subsidiaria Renegade Software , a tener el status de dioses entre las gentes del sector trate precisamente del viaje por alcanzar la divinidad.

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Y es justo lo que la intro de su versión para Amiga nos cuenta, acompañada de una imagen del héroe que llama la atención por su agresividad y la angulosidad de sus formas.

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Y es que Hércules no está para bromas. Cuatro entes han invadido la ciudadela de los dioses de la Grecia clásica, y éstos han prometido a cualquier héroe mortal que se vea capaz de echarles un cable que, en caso de tener éxito en su misión, podrá pedirles cualquier favor que desee.

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El mítico héroe griego da un paso adelante y se presenta voluntario, pero a cambio, si consigue recuperar la ciudadela exigirá a los dioses que le acojan junto a ellos en el monte Olimpo y que le traten como a un igual, porque ya está bien de sacarles las castañas del fuego.

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La petición no hace mucha gracia a las caprichosas deidades helenas, que bien mirado siempre pueden echar un vistazo en Idealista y buscarse otra ciudadela, pero convencidos de que un mero mortal no estará a la altura de esta tarea titánica, aceptan con la secreta esperanza de que fracase y otro con exigencias más razonables tome su lugar.

Y sí que es verdad que la tarea no es para nada fácil, no señor.

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Gods es un juego bastante difícil , y en parte por su manejo. Hércules, al que vemos continuamente como una mole de músculos con un casco puesto en todo momento, camina, salta, trepa, se agacha, activa palancas y mecanismos y lanza proyectiles, pero sus animaciones hacen que el pase de una posición a otra no sea instantáneo y se pierdan, por tanto, unos valiosos frames que pueden suponer recibir un impacto .

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Además, deberá medir sus saltos al píxel en ciertos puntos, la prueba de fuego de los amos del plataformeo en los ochenta.

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Esto, cuando los enemigos vienen en oleadas y no tienen la decencia de esperar a que Hércules coja su lado bueno si le pillan a pie cambiado, puede ser un inconveniente.

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Pero al siguiente intento se habrá quedado grabado en nuestra mente y nos recordará que en ese punto exacto tenemos que estar listos para esa amenaza en concreto.

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La buena noticia es que no hay respawn natural de enemigos, es decir, que destruidos una vez, destruidos para siempre.

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Hércules puede volver atrás sobre sus pasos si lo considera oportuno y explorar cada una de las cuatro zonas de la ciudadela con más calma una vez se haya desecho de las bestias y monstruos que pululan por ellas.

Eso no es mala idea, y es que Gods es uno de eso juegos que está hasta los topes de secretos y bonus ocultos.

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Solo en el primer nivel, que se presenta como una especie de tutorial, hay varios tesoros escondidos y un atajo al que podemos acceder si hacemos caso de los consejos que nos brinda el propio juego, como experimentar con las palancas, puesto que aunque puede un simple uso solucione el problema, es posible que una cierta combinación desbloquee algo que no se ve a simple vista.

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De hecho, hay incluso varias capas de secretos, de tal modo que es fácil pasar algo por alto pensando que ya hemos sacado todo lo que había que sacar.

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Gods, en un momento en el que no hay portales de Internet con guías de juego, es un título de acción que invita a ser jugado a fondo y de modo exhaustivo hasta asegurarse de no dejar pasar el más mínimo detalle.

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Incluso llevar un objeto como un jarrón usando el sistema de inventario del juego (agachando a Hércules y rotando entre los slots libres para guardar el objeto) hasta una habitación usada como almacén puede suponer un extra de dinero que nos vendrá muy bien.

Porque entre las zonas de lo que queda de la ciudadela hay todavía dedicados comerciantes que no dejan que un asalto les impida ganarse el pan.

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Aunque durante los niveles Hércules puede encontrar frecuentes ítems para mejorar su potencia de fuego, el ángulo de sus proyectiles (más concentrado para mayor daño o más abierto para mayor alcance) o aumentar su salud, los comerciantes, a cambio de nuestra fortuna, pueden equipar mejor al héroe para lo que está por venir con todo lo anterior más nuevas armas y vidas adicionales.

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Sin embargo, antes de llegar a ellos hay que lidiar con un jefe de nivel, un bicharraco de enorme tamaño que exigirá que Hércules lo dé todo, incluso con un arsenal bien preparado.

Gods se llevó muchos elogios de la prensa en aquel 1991 tanto en sus versiones para ordenador como en su port para Mega Drive y Super Nintendo , dotado de mayor rapidez pero a cambio más difícil.

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Buena parte de ellos por su diseño, con algunos elementos bastante originales como el hacer uso de la IA de ciertos enemigos para que hicieran el trabajo sucio.

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En otras palabras, Hércules puede obtener objetos fuera de su alcance abriendo el camino a un ladrón que sí puede acceder a ellos, y luego puede quitárselos por la fuerza cuando el caco intenta darse a la fuga.

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Pero también destaca su aspecto técnico, con unos gráficos donde predominan tonos grises y ocres, que ayudan a dar un aire más acorde a su ambientación.

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Hay que señalar que las ilustraciones del juego corren a cargo del gran ilustrador británico Simon Bisley , famoso por su trabajo principalmente como portadista en colecciones como Lobo o Juez Dredd , y si bien el dibujante no está involucrado más allá de eso en el desarrollo, el aspecto visual tiene una cierta reminiscencia de sus diseños feístas y mazacotes.

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En lo sonoro, Gods suena principalmente con efectos de sonido y voces digitalizadas, algo que ambienta bastante mejor que su marchoso tema principal escuchado en el inicio del juego.

Con Gods hay juego para rato, no solo para superarlo sino también para descubrir sus muchos secretos.

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Y eso, a comienzos de los noventa nos parecía una regalo de los dioses. Por desgracia, los tiempos cambian y tanto Renegade como The Bitmap Brothers no verían muchos años de esplendor tras la segunda mitad de los noventa, siendo Sensible World of Soccer y The Chaos Engine 2 de lo último destacable en su haber.

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Pese a ello, se ganaron el lugar en ese monte Olimpo de la mano de Hércules.

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