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videojuegos | El envejecimiento comienza a los 25 años: científico Pura Muñoz-Cánoves — Salud

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El envejecimiento comienza a los 25 años y esto sigue siendo un misterio, dice el científico Pura Muñoz-Cánoves, quien enfatiza que la investigación es esencial para lograr medicamentos que en ningún caso servirán para vivir para siempre, pero para envejecer mejor.

Este Premio de la Fundación Valenciana, Lilly y King Jaime I, ha logrado cambiar la idea prevaleciente de que el envejecimiento solo ocurre gradualmente: en la edad geriátrica hay una fuerte disminución en la capacidad regenerativa y funcional de los tejidos y músculos.

En una entrevista con Efe, revisa algunas de sus investigaciones que está haciendo actualmente en la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona y en el Centro Nacional de Investigación Cardiovascular de Madrid.

¿Qué es el envejecimiento?

Es la disminución funcional de todos los tejidos y órganos del cuerpo; Es el factor de mayor riesgo, sin duda, de enfermedades cardiovasculares, cáncer o diabetes.

¿Cuándo comenzamos a envejecer?

Desde los 25 años, o antes de los 30 en cualquier caso. Por ejemplo, hay una pérdida de masa muscular que aparece gradualmente, aunque luego hay una fuerte disminución final. Somos jóvenes por poco tiempo.

Además de la pérdida muscular, ¿qué más sucede?

Las células comienzan a dejar de funcionar como lo hicieron en los primeros años de vida. Principalmente, ocurre después de la edad reproductiva. Quizás, para mantener la especie, después de esta edad es cuando, por mecanismos que aún no conocemos, el cuerpo ya no está tan preocupado por mantener la funcionalidad de los tejidos y los órganos, y un declive comienza poco a poco.

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¿Qué falla en las células?

Con el paso del tiempo acumulamos daños que reparan las células del cuerpo. Cuando el organismo es joven, es muy fácil deshacerse de los desechos. Lo que comienza a fallar es precisamente esa capacidad de limpieza y esto crea una toxicidad que, a su vez, hace que las células no puedan lidiar con esas proteínas no funcionales y generar un mayor estrés intracelular. Este mecanismo por el cual se eliminan esas proteínas, orgánulos y residuos que no funcionan se llama autofagia -que estudia el equipo de Muñoz-Cánoves-, aunque existen más mecanismos de envejecimiento. A pesar de todo lo que podemos explicar, el envejecimiento sigue siendo un misterio, pero hay causas comunes.

El envejecimiento, dice el experto, sigue siendo un misterio.

¿Cuáles son esas causas comunes?

Se ha visto que hay procesos que fallan en cualquier organismo, desde la mosca de la fruta hasta el ratón y el ser humano. Los defectos en los genes se acumulan, los telómeros se acortan (las tapas que protegen los extremos de los cromosomas), las proteínas defectuosas no se eliminan bien, la maquinaria mitocondrial falla (los gránulos responsables de suministrar energía a las células) o las células se acumulan senescentes (las células no pueden dividirse, no son funcionales) ) Por qué todavía se está estudiando, pero el axioma general es que los mecanismos normales de la juventud comienzan a errar.

¿Cuándo ocurre la disminución aguda?

En general, hay un envejecimiento gradual gradual que en la edad geriátrica, desde aproximadamente 80 años, se acelera. Somos el resultado de nuestra genética y epigenética (marcas químicas que controlan las primeras). Con lo que heredamos podemos hacer muy poco, pero la epigenética está estrechamente relacionada con el estilo de vida, la forma en que comemos, el ejercicio e incluso la educación. Nos hacen envejecer peor o mejor.

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¿Por qué las mujeres viven más que los hombres? ?

Todavía no lo sabemos. Tendemos a pensar que el estilo de vida de las mujeres en décadas anteriores era un poco más saludable. Ahora que ha habido una mayor igualdad en los hábitos y costumbres, también en los malos (tabaco, por ejemplo), tendremos que ver qué sucede en el futuro en los estudios de longevidad. Sin embargo, generalmente faltan trabajos comparativos de los dos géneros, aunque el interés en hacerlo ahora ha aumentado.

En la mayoría de los casos estudiamos ratones machos y esto debe revertirse porque las conclusiones son diferentes.

Aunque sigue siendo un misterio, ¿qué implica este conocimiento?

Sin comprender los mecanismos que fallan, no podemos encontrar soluciones farmacológicas. En nuestro caso, hemos probado moléculas en ratones capaces de estimular la maquinaria de limpieza celular. Ya se están realizando ensayos clínicos, por ejemplo con rapamicina, un medicamento inmunosupresor utilizado para prevenir el rechazo de los órganos trasplantados, y sabemos que es el mayor reactivador de la autofagia: un sistema de limpieza celular.

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¿Serían medicamentos preventivos o de tratamiento?

El dilema está ahí. Las drogas son para enfermedades.

¿Debería tratarse el envejecimiento gradual?

Creo que no, no estoy a favor de usarlos estéticamente.

EFE

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